Un cerrajero de Rosario, Argentina, con una predilección por la astronomía logró registrar los primeros instantes de una explosión de supernova, un fenómeno nunca antes visto en directo ni siquiera por los científicos más destacados del mundo, tal y como te mostramos en el video de la parte superior.

El 20 de septiembre de 2016, Buso, un apasionado de las estrellas, decidió probar una nueva cámara de fotos en su telescopio. Desde su ciudad, Rosario, decidió observar la galaxia NGC 613, situada a unos 80 millones de años luz de la Tierra, en la constelación Sculptor.

Y el golpe de suerte se produjo: llegaba a la Tierra la luz de la explosión cataclísmica, hace 80 millones de años, de una estrella con una masa al menos ocho veces superior a la del sol.

La galaxia NGC 613 y en circulo rojo la supernova

Los fenómenos que acompañan la muerte de una estrella son muy violentos pues la materia que compone el astro es expulsada a una velocidad de varios miles de kilómetros por segundo. A causa de la enorme cantidad de energía liberada, el acontecimiento brilla tanto como toda la galaxia a la que pertenece y puede ser visible desde la Tierra.

Se trata de un imprevisible. Normalmente, los astrónomos lo detectan al cabo de unos días y nunca cuando empieza, como le ocurrió al afortunado Víctor Buso.

“Los astrónomos profesionales llevan mucho tiempo en busca de un acontecimiento así”, afirmó entusiasmado Alex Filippenko, de la Universidad estadounidense de Berkeley, uno de los autores del estudio. “Es como ganar en la ‘lotería cósmica'”, agregó en un comunicado de la universidad californiana.

Desde la terraza de su casa, que cubrió con una cúpula a la manera de un observatorio, Buso dirigió su telescopio nuevo hacia NGC 613 y notó que apareció de repente un punto al sur de la galaxia, como indica El Clarín.

“Los elementos recolectados por Víctor Buso (el astrónomo aficionado) constituyen un conjunto de datos sin precedente”, explicó a la agencia de noticias AFP Federico García, de la Comisión Francesa de la Energía Atómica, también autor del estudio. Es algo “excepcional”, añadió Filippenko.

Secuencia de fotografías tomadas por Buso. En la gráfica la flecha roja muestra el momento en que Buso tomó las fotografías y los otros datos de la derecha muestra el tiempo en que los científicos observaron la estrella. 

El aficionado avisó a la Asociación Estadounidense de Observadores de Estrellas Variables (AVVSO, por su siglas en inglés), lo que llevó a astrónomos y físicos del hemisferio sur a apuntar con sus telescopios hacia el fenómeno. Algunos observaron las secuelas de la explosión durante más de dos meses.

Según el estudio publicado en la revista británica Nature, los nuevos datos recabados permiten comprender mejor la estructura física de la estrella justo antes de su desaparición e, incluso, la propia naturaleza de la explosión.

La galaxia NGC 613 y en circulo rojo la supernova

El equipo pudo comprobar que la masa inicial de la estrella era unas 20 veces superior a la del Sol. Los investigadores también pudieron observar un aumento espectacular de la luminosidad de la supernova, “en menos de media hora, el objeto había multiplicado su luminosidad por tres”, según un comunicado de la universidad francesa Paris Diderot.

“Los astrónomos profesionales llevan mucho tiempo en busca de un acontecimiento así. Es como ganar en la lotería cósmica”, afirmó Alex Filippenko, de la universidad de Berkeley, en Estados Unidos.

Tras analizar el escenario posterior a la explosión, los astrónomos tuvieron que concluir que Buso había tomado la foto exacta -mejor dicho, 40 imágenes- de la aparición de una supernova.

La galaxia NGC 613 y la supernova entre las líneas rojas, fotografiada por astrónomos profesionales.

Victor Buso “solo tenía una oportunidad entre 10 millones, o incluso 100 millones” de ver este espectáculo, subrayó Melina Berseten, del Instituto de Astrofísica de La Plata, en Argentina, que también participó en el estudio.

Mira en este video a continuación cómo este cerrajero argentino hizo para tomar esas históricas fotografías.

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